Miksi peliautomaatit ovat suljettuina?

Tähän asti rahapelejä on voinut pelata miltei kaikkien ruokakauppojen auloissa sekä monilla huoltoasemilla. Myös kahviloissa ja baareissa on ollut mahdollisuus viettää aikaa Veikkauksen peliautomaattien parissa. Peliautomaatit ovat kuitenkin nyt kiinni. Peliautomaatit suljettiin koronavirusepidemian takia jo maaliskuussa, eikä vielä ole varmaa tietoa, koska ne avataan seuraavan kerran. Voi olla, että peliautomaatit avataan jo toukokuun lopussa, mutta asia jää nähtäväksi.

Myös Suomen ainoa kivijalkakasino Casino Helsinki sekä Feel Vegasit ja Pelaamot on suljettu. Koronaviruksen leviämistä yritetään hillitä kaikin voimin, ja yksi tapa on estää ihmisiä olemasta liian  lähekkäin, tai koskettelemasta toistuvasti samoja paikkoja. Kauppojen kassoillakin kehotetaan suosimaan lähimaksamista, jotta virus ei leviäisi maksupäätteen painikkeista. Joissain kaupoissa kehotetaan myös välttämään tuotteiden tarpeetonta pitelemistä.

Peliautomaatit

Peliautomaattien sulkeminen lisää nettipelaamista

Suomalaiset ovat tunnetusti pelikansaa. Rahapelit kiehtovat kaikenikäisiä. Se, että peliautomaatit ovat poissa pelistä, on lisännyt nettipelien pelaamista jonkin verran. Veikkauksella on omat nettisivut, joilla voi pelata erilaisia rahapelejä. Lisäksi netissä on runsaasti ulkomaisia nettikasinoita, myös kasinoita ilman rekisteröitymistä

Kauppojen ja kioskien peliautomaatit ovat varsinkin varttuneemman väen suosiossa. Iäkkäämmät peliharrastajat eivät ole niin innokkaita pelaamaan netissä, mutta toki nettipelaajien joukossa on myös seniorikansalaisia. Rahapeliautomaatit aiheuttavat joissakin voimakasta riippuvuutta. Riippuvaisille peliautomaattien sulkeminen on hyvin vaikeaa. Tämä on näkynyt muun muassa peliongelmaisten auttaviin puhelimiin tulevissa yhteydenotoissa.

Rahapeliautomaattien sulkeminen on ollut monille valtava helpotus. Vaikka pelaamattomuus saattaa ahdistaa, on monien ongelmapelaajien unelma päästä eroon riippuvuudestaan. Se, että peliautomaateilla pelaamisesta on tullut mahdotonta, saattaa auttaa pääsemään eroon peliriippuvuudestaan – ellei opettele pelaamaan netissä.

Vanhempi ikäpolvi saattaakin saada avun peliongelmiinsa siitä, että kauppojen peliautomaatit ovat kiinni. Peliriippuvaisissa on kuitenkin myös nuorempia kansalaisia. Suurin riskiryhmä ovat nuoret miehet. 25–44-vuotiaat miehet pelaavat myös netissä, ja nettikasinoiden toimintaan koronapandemia ei ole vielä vaikuttanut. Urheiluvedonlyönti on toki nyt tauolla, mutta esimerkiksi rulettia tai nettipokeria voi pelata mihin kellonaikaan tahansa. Koska nettikasinot toimivat myös älypuhelimilla, on melkein kaikilla suomalaisilla mahdollisuus pelata rahapelejä netissä riippumatta siitä, missä he liikkuvat. Jos netti toimii, toimivat myös netin lukemattomat kasinot. 

Veikkaus saamassa jättitappiot

Ulkomaisten nettikasinoiden pelaaminen on uhannut Veikkausta jo pitkään. Kun peliharrastaja siirtyy pelaaman netissä, huomaa hän pian, että on kannattavampaa pelata muilla kuin Veikkauksen sivuilla. Ulkomaisten (usein silti suomenkielisten) nettikasinoiden palautusprosentit ovat paremmat, ja pelaaja voi saada ilmaiskierroksia sekä talletus- tai esimerkiksi tervetuliaisbonuksia. 

Veikkauksella ei kuitenkaan ole ollut suurta syytä huoleen, sillä hajasijoitetut peliautomaatit tuovat suuren osan sen liikevaihdosta. Veikkausta on jo jonkin aikaa kritisoitu peliautomaattien hajasijoittamisesta pienituloisten asuinalueille, ja Veikkauksen on pitänyt sitoutua poistamaan osa peliautomaateistaan. Lisäksi peliautomaatteihin on tulossa tunnistautumispakko. Jo ennen koronakriisin alkamista moniin peliautomaatteihin oli tullut tuo pakko tunnistautua ennen pelaamista.

Nyt, kun peliautomaatit ja Veikkauksen pelipaikat on suljettu eikä urheilupelejä ole juuri lainkaan, uhkaavat Veikkauksen tuotot pienentyä runsaasti. STT:n mukaan Veikkauksen tuotot voivat pienentyä noin 70 miljoonaa euroa kuukaudessa. Vielä ei tiedetä, korvataanko kauppojen ja muiden myyntipaikkojen menetetyt tulot. Peliautomaatit ovat olleet elinehto monille pienille kaupoille, jotka voivat nyt joutua konkurssin partaalle. Nähtävästi kuitenkin Veikkauksen edunsaajat eivät tule kärsimään, sillä järjestöille ja muille edunsaajille jaettaneen normaali tukisumma. 

Uusin tieto Veikkauksesta on se, että se pyrkii pienentämään nettipelaajien tappioita laskemalla enimmäistappiorajan 500 euroon. Tähän asti kuukauden enimmäistappioraja on ollut 2000 euroa, ja päiväkohtainen tappioraja 1000 euroa. Nopearytmisiä nettipelejä koskevat muutokset astuvat voimaan 1.5.2020, ja ne ovat voimassa 30.9.2020 asti. Tämän muutoksen tavoitteena on tehostaa rahapelaamisesta aiheutuvien haittojen ehkäisemistä ja vähentämistä. 

Rahapeliriippuvainen ei välttämättä hyödy tästä muutoksesta, sillä kynnys siirtyä Veikkauksen nettisivuilta ulkomaisten nettikasinoiden sivuille on varsin matala. Ulkomaisten nettikasinoiden sivuilla ei ole firman puolesta asetettuja tappiorajoja. Jotkut nettikasinot tarjoavat viikoittaisia cashback-bonuksia, jolloin viikon aikana hävinneet saavat osan hävityistä rahoista takaisin, mutta tuollaiset bonukset saattavat vain rohkaista pelaamaan lisää. Koronakriisin takia monilla ihmisillä on liikaakin vapaa-aikaa, mitä viettää nettikasinolla. Se, millaisia taloudellisia, sosiaalisia ja terveydellisiä ongelmia lisääntynyt nettipelaaminen aiheuttaa, selviää vasta viiveellä.